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ELFIX Production SA

ELFIX Production SA

  • Company: ELFIX Production SA

ELFIX Production SA : A watchband clasp made in French-speaking Switzerland

04 April 2009

At its inception in 1999, Elfix Production SA of La Chaux-de-Fonds operated as a subcontractor for brand-name watchmakers, manufacturing watchbands. Within a few years, the company expanded more and more in its field and now employs thirty people.

By Céline Aubert

Gilles Garino, fondateur d’Elfix, se souvient: «J’ai créé ma propre entreprise de fournitures horlogères en 1999. Professionnellement, j’avais atteint mes limites dans le groupe où je travaillais comme technicien et j’ai donc décidé de me lancer et de créer une entité indépendante. Grâce au savoir-faire technique acquis dans mes expériences précédentes et à ma connaissance du marché, j’ai vite enregistré des commandes car je savais où aller trouver des clients.

               

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www.elfix-production.ch

Pendant deux-trois ans, nous fonctionnions avec 10-15 employés et travaillions principalement pour un ou deux gros clients. Mais je voulais sortir de cette situation risquée de dépendance, car si l’une de ces sociétés nous lâchait, nous risquions de perdre nos commandes du jour au lendemain. A moyen ou long terme, il s’agissait donc d’élargir le panel de clients tout en restant dans le même secteur d’activité.»

«La perte d’un de nos principaux clients nous a rappelé notre situation précaire et nous a motivés à prospecter», indique le directeur. Il a fallu trouver des solutions pour l’avenir. L’entreprise diversifie donc sa clientèle et affine sa réflexion. Pour Gilles Garino, «c’était le moment d’offrir davantage qu’une prestation de simple sous-traitant. Car s’il y a baisse de travail, le premier à en faire les frais, c’est toujours le soustraitant !»

Cap sur une production Swiss made
Les clients d’Elfix étant aussi ses propres concurrents, vu la tendance à la verticalisation, il s’agissait alors de se différencier des marques horlogères en leur proposant des solutions de production locale afin de mettre en avant le Swiss made, cher aux montres helvétiques. «Il y a 4 ou 5 ans, il existait une demande du marché horloger de rapatrier la chaîne de production en Suisse, et nous nous sommes positionnés comme des interlocuteurs capables de relever ce défi», explique Gilles Garino. Il fallait produire en Suisse aux mêmes coûts que dans les pays asiatiques. Comment ? En s’alliant à un fabricant qui a développé des machines spécialement adaptées au marché horloger d’Elfix. «Nous avons l’exclusivité du développement et de l’utilisation de ces machines en Suisse. Mais la concurrence reste rude, car certaines marques horlogères -qui ont verticalisé leurs activités- ont tendance à rapatrier la production sur leurs propres sites, même si cela leur revient plus cher», précise le directeur. C’est pourquoi Elfix vise à créer des relations de travail à long terme avec ses donneurs d’ordres, en comptant sur une image de fiabilité liée à ses 10 ans d’existence. Et les atouts qu’Elfix entend mettre en avant sont le prix, la qualité, le délai et la proximité, car, en étant à La Chaux-de-Fonds, la société côtoie quasiment les sites de production des grandes marques horlogères suisses.

Un fermoir de qualité
Mais après 10 ans d’expérience, Elfix fonde surtout de grands espoirs sur la fabrication de son propre produit: des fermoirs. «Depuis deux ans, nous avons déposé des brevets, travaillé sur des prototypes, fait des tests. Maintenant, nous traitons des commandes et sommes en phase de réalisation de séries», indique Gilles Garino. Pour ce faire, Elfix a créé une autre société qui s’occupe du volet commercial: B&F Tech. «Ces commandes de fermoirs occupent 50% de nos activités. Nous voulons dorénavant mettre davantage d’énergie dans le développement de notre propre produit que dans nos activités de sous-traitance. Et traiter directement avec les marques horlogères, sans intermédiaires», souligne le directeur.

L’apport du Réseau CCSO
Pour y parvenir et repositionner son entreprise, Gilles Garino a sollicité en 2008 l’Office de promotion économique du canton de Neuchâtel (OPEN). Son but était d’obtenir des financements pour développer des activités à forte valeur ajoutée et réduire les activités où Elfix agissait comme simple intermédiaire. L’OPEN lui recommande l’appui du Réseau CCSO pour élaborer son plan d’affaires (voir focus 97, page 3 «L’avis d’un client»). C’est alors que François Klaye, responsable de l’antenne neuchâteloise du Réseau CCSO, propose à l’entrepreneur de procéder à une analyse de la capacité d’innovation de son entreprise pour identifier les domaines d’innovation prioritaires. «Sa position d’observateur externe est un plus indéniable, explique Gilles Garino. Nous avons réfléchi à une stratégie d’augmentation de la valeur ajoutée de notre entreprise et mené une démarche d’optimisation de la production, d’organisation et d’analyse des coûts pour gagner en productivité. Les conseils du Réseau CCSO sont très précieux, car comme entrepreneurs, nous avons besoin de nous projeter dans le futur et ce réseau, par sa vision globale et ses compétences, nous rend attentif à la recherche de solutions immédiates pour atteindre nos objectifs.»

Pour en savoir plus…
ELFIX-Production SA
Boulevard des Eplatures 50a
2304 La Chaux-de-Fonds
T 032 967 88 18
F 032 967 88 19
www.elfix.biz

BART Renécontacter

BART René

Head of Organisation Service

Areas of expertise

  • people, systems
  • organization
  • indicators, visual communication
  • overall performance of installations and productive maintenance (TPM)
  • production techniques (Lean Manufacturing)
  • continuous improvement techniques (Kaizen)

Experience & training

  • optimization of processes projects, cycles, performance, rapid changes
  • industrial production of instrumentation and equipment goods
  • textile production
  • IMD (International Institute for Management Development)
  • Eric Krauthammer School of Management, SA
  • business management
  • mechanical engineer (Vaud State Engineering School)
  • stationary engineer (Bobst SA)

Languages

  • French
  • German
  • English
Services: Partnerships Organization

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KLAYE François

Areas of expertise :

  • a business consultant for 15 years
  • engineer in electronics computer technology

Experience & training :

  • helped support businesses in their research and development of competitiveness
  • worked on their capacity to innovate, their organizational efficiency and their methods of work

Languages :

  • French
  • English

Organization

The organizational, resources and processes development service has a special focus on:

  • Increasing productivity and performance;
  • Controlling production cycles and processes;
  • Optimizing the utilization of resources (human and technical);
  • Assessing the adequacy of the organization for its strategy;
  • Optimizing costs and operations.

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Partnerships

The development of partnerships and collaborations focuses on the following areas:

  • Analyzing the potential of innovation projects;
  • Finding partnerships;
  • Accessing public funding;
  • Building partnerships (structure, governance, intellectual property, finance, risk);
  • Negotiating partnership contracts.
 
 

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Title Year Description Download
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    La 4ème édition de l’Event du TechnoArk, «TechnoArk et ses Transformeurs: Les Objets, l’Internet du futur !», a eu lieu le 30 janvier dernier.
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